Les danses traditionnelles, qu'es aquo ?

     On appelle danses traditionnelles les anciennes danses régionales, très diverses, qui se sont pratiquées principalement dans les milieux ruraux traditionnels jusqu'au déclin de ceux-ci (généralement à partir de 1914, parfois plus tardivement). Ces danses, qui se transmettaient par imprégnation dès l'enfance, avaient une fonction récréative, qui pouvait être cérémonielle, et parfois spectaculaire ; mais surtout , elles manifestaient et renforçaient les liens  d'une collectivité, dont elles constituaient -avec les chants, et les récits - la culture au quotidien.

     Après la seconde guerre mondiale, certaines de ces danses  ont été "récupérées" par d'autres catégories sociales, souvent en milieu urbain, par le biais d'un apprentissage codifié, et se sont souvent "folklorisées", en devenant des objets de spectacle et/ou un loisir consumériste, assez éloignés du mode de vie rural ancien qui les avait vues naître. 

     Si, malgré tout,  ces danses sont parvenues jusqu'à nous, il faut en remercier les témoins et acteurs de ces anciennes communautés, qui ont accepté de transmettre leurs souvenirs, et souvent de partager leurs musiques et leurs danses avec  des enquêteurs venus d'ailleurs, d'un autre milieu, d'un autre temps !

     Danseurs et musiciens "traditionnels" d'aujourd'hui, nous devons tout aux uns et aux autres, au liens qu'ils ont su créer, et nous nous faisons un plaisir et une fierté de transmettre une petite part, fût-elle  altérée, du génie  qui fait encore la force et la beauté de ces danses, notre patrimoine commun.

rondeau dans la grande Lande (photo Félix Arnaudin)

                                     Un rondeau ancien dans la grande Lande

                                        Le branle dans la vallée d'Ossau

          Danseurs "traditionnels" d'aujourd'hui : un témoignage de la pratique                                                actuelle (Toulouse, 2011, au COMDT)

                                       Réalisation : Sidonie Landrin


Yves Guilcher, La danse traditionnelle en France, d'une ancienne civilisation paysanne à un loisir revivaliste (FAMDT, 1998)
 
Catherine Augé et Yvonne Paire, L'engagement corporel dans les danses traditionnelles de France métropolitaine (rapport Min. de la culture, 2006)

Jean-Michel Guilcher - Danse traditionnelle et anciens milieux ruraux français, éd. Lharmattan 2009   -Danses traditionnelles en Pyrénées centrales, éd Cairn 2009